マウンテンバイクを押しながら体育館に入るベンケーさん

 【矢板】ハンガリーのマウンテンバイク選手ベンケー・バーバラさん(29)らが1日、矢板小を訪れ、5年生約60人と交流した。

 ベンケーさんはマウンテンバイクを押しながら体育館に登場。児童らは日本、ハンガリー両国国旗の小旗を振りながら出迎え、矢小ソーランを披露してもてなした。

 児童らは質問時間で「ハンガリーで有名な物は何か」「練習はどれくらいするのか」など、積極的に質問。ベンケーさんは「(ハンガリー人が考案した)ルービックキューブ」「多いときで週20~30時間」などと答えていた。薄井萌百花(うすいももか)さん(11)は「ベンケーさんがオリンピックに出たら応援したい」と話していた。

 ベンケーさんは6日に静岡県で開かれる五輪のテスト大会出場のため、2020年東京五輪の事前合宿の視察を兼ね、県民の森周辺などで調整を行っていた。