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咲き始めたゴヨウツツジ=19日午前10時45分、那須町大島

咲き始めたゴヨウツツジ=19日午前10時35分、那須町大島

咲き始めたゴヨウツツジ=19日午前11時、那須町大島

咲き始めたゴヨウツツジ=19日午前10時45分、那須町大島 咲き始めたゴヨウツツジ=19日午前10時35分、那須町大島 咲き始めたゴヨウツツジ=19日午前11時、那須町大島

 ゴヨウツツジが那須町大島のスキー場「マウントジーンズ那須」で咲き始め、那須高原に初夏の訪れを告げている。天候に恵まれた19日は、運行するゴンドラの下で数多くの花々が高原の風に揺られていた。

 ゴヨウツツジは枝先に5枚の葉を付け、純白の花を咲かせることから「シロヤシオ」とも呼ばれる。天皇、皇后両陛下の長女愛子(あいこ)さまのお印としても知られる。

 マウントジーンズ那須によると、敷地内には国内最大規模の約3万本が群生。標高が低く最も開花が早いスキー場の中腹は、10日ごろに開花した。

 敷地内を散策しながら花を楽しめる標高1410メートルの山頂付近は、まだつぼみの段階だが、1週間ほどで見頃を迎えるという。土屋稚史(つちやまさし)支配人(50)は「純白の花と新緑の鮮やかなコラボを、ぜひ堪能してほしい」と話した。